El primer secador de pelo

El primer secador de pelo

Asa plegable Conair

Sin embargo, aunque es muy práctico en su forma actual, no siempre fue así. El secador de pelo tuvo que sufrir bastantes cambios a lo largo de los años antes de emerger como el aparato pequeño, ligero, ergonómico y compacto que todos conocemos.

El aparato cuya función principal es soplar aire caliente (o frío) para acelerar el proceso de evaporación del agua y secar eficazmente el cabello fue inventado a finales del siglo XIX por el peluquero e inventor francés Alexandre-Ferdinand Godefroy. Conocido entonces como “séchoir” (secador), el aparato, que estaba a medio camino entre una aspiradora y un secador de pelo, consistía en una especie de gorro largo conectado a una manguera flexible que proyectaba aire caliente desde una estufa de gas sobre el cabello del usuario. No era en absoluto portátil -y es fácil entender por qué- y sólo se utilizaba en los salones de peluquería frecuentados por una clientela elegante y urbana.

El invento de Godofredo inspiró a muchos manitas a desarrollar máquinas de secado, cada una más extraña y preocupante que la anterior. En los años 20, empezaron a aparecer secadores de manos compuestos por una resistencia y un ventilador. El primer modelo eléctrico manual fue inventado en 1926 por un ingeniero que trabajaba para la empresa Calor, Léon Thouillet. Se denominó “ducha de aire caliente y frío” y se utilizó inicialmente en el ámbito sanitario: para aplicar calor en zonas dolorosas y cauterizar heridas. También se utilizaba para calentar camas y zapatos, descongelar alimentos, calentar a los niños, etc.

  Arreglo de secadores de pelo

Secador de pelo Alexandre godefroy

Durante siglos, la gente había utilizado diferentes métodos, como la manguera de la aspiradora, antes de que se inventara el secador de pelo. Alexandra Godefroy dirigía un salón de belleza y se le ocurrió una idea de secador para sus clientes.

No se parecía al secador de pelo que usamos ahora, sino que era una gran máquina bajo la que una persona tenía que sentarse manteniendo la cabeza metida debajo del cabezal del secador -todavía se usan secadores en los salones de belleza-. No era manual, sino que se fijaba con un capó que se sujetaba al tubo de la chimenea de la estufa de gas.

Poco después de dos o tres décadas, la gente empezó a buscar un secador de pelo portátil o de mano que fuera fácil de usar y seguro. En 1915, algunas empresas consiguieron introducir un secador de mano, pero seguía siendo muy pesado, lo que dificultaba su uso. Estos secadores de mano también tenían un problema de consumo de energía, ya que estaban limitados a sólo 100 vatios, lo que hacía que tardaran demasiado en secar el pelo de una persona. La mayoría de los secadores que utilizamos hoy en día necesitan una media de 2.000 vatios para secar el pelo.

Cómo influyó el secador de pelo en la sociedad

Hablamos del secador de pelo, el clásico de los utensilios que estamos acostumbrados a tener y quizás a comprar un poco por impulso pero ¿nos hemos parado a pensar alguna vez en su invención? ¿O cómo hubiéramos hecho sin secarnos el pelo?

  Secador de pelo en ingles

Alexandre pensó en un casco que se aplicaba a la cabeza mojada de sus clientes y luego se unía con un tubo a la chimenea de una estufa de gas. El caso también tenía una válvula para dejar salir el vapor y evitar que la cabeza de los clientes se quemara. No era portátil, pero podía hacer el trabajo.

La primera patente del secador de pelo no se concedió hasta 1911, sin embargo, presentada por un estadounidense Gabriel Kazanjian, el prototipo consistía en un elemento calefactor alimentado por electricidad y con un flujo de aire mecánico, que se accionaba a mano. En la práctica, la clienta se sentaba bajo el casco, mientras el aire caliente le pasaba por el pelo mediante una manivela.

Si los primeros secadores de pelo eran objetos pesados e incómodos, en 1920 se produce el punto de inflexión, se diseñan y comercializan los secadores de pelo portátiles que más se acercan a nuestros secadores. Sin embargo, eran mucho más pesados, al ser de metal, se sobrecalentaban y al mismo tiempo eran poco potentes en la emisión de aire (100 vatios).

Peluquería Conair 1875

A lo largo de los siglos, las mujeres han tenido muchas dificultades para cuidar su cabello. Incluso en tiempos de los reyes asirios, utilizaban una barra de hierro caliente directamente del fuego para rizarlo. ¡Ay! En la época isabelina, las mujeres se peinaban con manteca de cerdo, lo que atraía a las ratas y obligaba a las mujeres a dormir con la cabeza en una jaula para no ser mordidas por la noche. Y en el siglo XVIII, las mujeres francesas utilizaban tuétano de vaca para peinarse. ¿Quién quiere oler como un trozo de carne? Y esta es sólo la lista de los alarmantes tratamientos a los que se someten las mujeres en su afán por estar guapas.

  Difusor para secador de viaje

Así que no es de extrañar que las mujeres acabaran metiendo la cabeza en gorros sujetos con mangueras a estufas de gas y otras fuentes de calor para secarse el pelo y peinarlo perfectamente. La colorida historia del secador de pelo moderno comenzó en Francia, como muchas empresas de estilo, con un artilugio gigante que parecía más una cámara de tortura que una herramienta de belleza, y se fue enrollando lentamente a lo largo de la década de 1900. Y a medida que el papel de la mujer en su familia y en el mundo cambiaba, también lo hacía el secador.

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